Three Travelogues about Thailand: Ehlers’ Im Sattel durch Indo-China, Hesse-Wartegg’s Siam: das Reich des weissen Elefanten und Hosséus’ Durch König Tschulalongkorns Reich

  • Aratee Kaewsumrit German Section, Department of Western Languages, Faculty of Arts, Chulalongkorn University
Keywords: Ehlers, Hesse-Wartegg, Hosséus, representation of Siam/ Thailand, German travelogues

Abstract

The article examines the representation of Thailand in three travelogues: Otto Ehrenfried Ehlers’ Im Sattel durch Indochina (1894), Ernst von Hesse-Wartegg’s Siam. Das Reich des weissen Elefanten (1899) und Carl Curt Hosséus’ Durch König Tschulalongkorns Reich (1913). The representations of Thailand in these three books have some similarities and differences, reflecting influences from different historical contexts, and each author’s individual interests and perceptions of Thailand. While Ehlers’ book mostly demonstrates an open and unbiased perception of Thailand’s exotic culture, Hesse-Wartegg’s book exhibits a Eurocentric perspective, despite the author’s fascination for the unique aspects of Thai culture. Another such Eurocentric perspective is found in Hosséus’ travelogue. However, this book balances this view with an objective and neutral representation of Thailand, which can be ascribed to the scientific nature of Hosséus’ journey in Thailand.  

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Published
2018-12-29
How to Cite
Kaewsumrit, A. (2018). Three Travelogues about Thailand: Ehlers’ Im Sattel durch Indo-China, Hesse-Wartegg’s Siam: das Reich des weissen Elefanten und Hosséus’ Durch König Tschulalongkorns Reich. Journal of Letters, 47(3), 27-76. Retrieved from https://so03.tci-thaijo.org/index.php/jletters/article/view/158824