From “Context” to “Paratext”:

A Case Study of Robert Desnos’s poem “Demain”


  • Warunee Udomsilpa Faculty of Arts, Chulalongkorn University


Gérard Genette, Paratext, Context, French Poetry, Robert Desnos


In Seuils (1987), French narratologist Gerard Genette presents the notion of “paratext” and explains that each of the paratext’s elements is regarded as having a literary function. This article attempts to apply this notion to analyze “Demain”, a poem in État de veille, a collection of poetry composed by early the twentieth century French poet Robert Desnos. The findings demonstrate that the notion of paratext not only helps readers comprehend the essential meaning of the poem but also enables them to examine the poem more profoundly and to come up with a variety of interpretations. Paratext can also function effectively with the poem’s historical context and the poet’s biography, thereby proving useful for textual analysis.

Author Biography

Warunee Udomsilpa, Faculty of Arts, Chulalongkorn University

French Section, Department of Western Languages



Ajchara Wannachet, Thira Suksawasdi Na Ayuthya & Ubonwan Chotiwisith อัจฉรา วรรณเชษฐ์, ธีรา สุขสวัสดิ์ ณ อยุธยา & อุบลวรรณ โชติวิสิทธิ์. (2002). Kawi niphon farangset ruam samai: Botwikhro lae sanniphon กวีนิพนธ์ฝรั่งเศสร่วมสมัย : บทวิเคราะห์และสรรนิพนธ์ [Contemporary French poetry: Analysis and anthology]. Siam.

Buddhaghosacariya (Prayudh Payutto), Somdet Phra พุทธโฆษาจารย์ (ประยุทธ์ ปยุตฺโต), สมเด็จพระ. (2010). Potchananukrom Putthasatsana chabap pramuansap พจนานุกรมพุทธศาสน์ ฉบับประมวลศัพท์ [Dictionary of Buddhism: Glossary] (15th ed.). Sahadhammik.

Goldenstein, Jean-Pierre โกลเดนสไตน์, ฌอง-ปิแยร์. (1998). Karn ann nawaniyai การอ่านนวนิยาย [Pour lire le roman] (Walaya Wiwatsorn, Trans.; 3rd ed.). Chulalongkorn University Press.

Pacharee Sudasna Na Ayuthaya ปาจรีย์ สุทัศน์ ณ อยุธยา. (2016). Lakkarn wikhro nawaniyai farangset หลักการวิเคราะห์นวนิยายฝรั่งเศส [Approaches to French novel analysis]. Chiang Mai University Press.

Poonsri Khetcharoon พูนศรี เกตุจรูญ. (2006). Khawi niphon ra-a songkram khong farangset chak yuk klang tueng yuk fuenfu sillapa witthayakarn กวีนิพนธ์ระอาสงครามของฝรั่งเศส จากยุคกลางถึงยุคฟื้นฟูศิลปวิทยาการ [French anti-war poetry from the Middle Ages to the Renaissance period]. Warasarn Aksornsat วารสารอักษรศาสตร์ [Journal of Letters], 25(1), 98-118.

Poonsri Wongwittawat พูนศรี วงศ์วิทวัส. (1986a). Kaenrueang nai kawi niphon farangset samai mai แก่นเรื่องในกวีนิพนธ์ฝรั่งเศสสมัยใหม่ [Themes in modern French poetry (1900-1950)]. Department of Western Languages, Faculty of Arts, Chulalongkorn University.

Poonsri Wongwittawat พูนศรี วงศ์วิทวัส. (1986b). Ruam botkawi farangset samai mai riang tam kaenrueang รวมบทกวีฝรั่งเศสสมัยใหม่เรียงตามแก่นเรื่อง [Thematic anthology of modern French poetry (1900-1950)]. Department of Western Languages, Faculty of Arts, Chulalongkorn University.

Royal Institute ราชบัณฑิตยสถาน. (2002). Potchananukrom sap wannakam Angrit-Thai พจนานุกรมศัพท์วรรณกรรม อังกฤษ-ไทย [Royal Institute English-Thai literary terms dictionary]. Royal Institute.

Royal Institute ราชบัณฑิตยสถาน. (2003). Sap phasasat chabap Ratchabandittayasathan ศัพท์ภาษาศาสตร์ ฉบับราชบัณฑิตยสถาน [Royal Institute linguistic lexicon]. Royal Institute.

Royal Institute ราชบัณฑิตยสถาน. (2010). Potchananukrom sap phasasat (Phasasat prayuk) chabap Ratchabandittayasathan พจนานุกรมศัพท์ภาษาศาสตร์ (ภาษาศาสตร์ประยุกต์) ฉบับราชบัณฑิตยสถาน [Royal Institute dictionary of linguistic terms (applied linguistics)]. Royal Institute.

Royal Institute ราชบัณฑิตยสถาน. (2013). Potchananukrom chabab Ratchabandittayasathan por sor 2554 chalerm phrakiat prabatsomdet phra chao yu hua nueang nai okat phraratchaphithi maha mongkon chalerm phrachonmaphansa 7 rop 5 thanwakom 2554 พจนานุกรม ฉบับ ราชบัณฑิตยสถาน พ. ศ. ๒๕๕๔ เฉลิมพระเกียรติพระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัว เนื่องในโอกาสพระราชพิธีมหามงคลเฉลิมพระชนมพรรษา 7 รอบ 5 ธันวาคม 2554 [Royal Institute dictionary 2554 B.E., celebrating the auspicious occasion of His Majesty’s 7th cycle birthday anniversary, 5 December 2011]. Royal Institute.

Sodchuen Chaiprasathna สดชื่น ชัยประสาธน์. (1994). Karn tikhwam khwam pen ching nai kawi niphon lae chitrakam surrealist nai farangset kor sor 1919 - 1969 การตีความความเป็นจริงในกวีนิพนธ์ และ จิตรกรรมเซอร์เรียลิสต์ในฝรั่งเศส ค.ศ. 1919 - 1969 [The interpretation of reality in surrealist poetry and painting in France (1919 - 1969)]. Amarin Printing and Publishing.

Walaya Wiwatsorn วัลยา วิวัฒน์ศร. (1995). Wan winit วรรณวินิจ [Reflections on literature]. Chulalongkorn University Press.


Association des Amis de Robert Desnos. (n.d.). Quelques repères biographiques … . Retrieved October 16, 2022, from

Berger, P. (1960). Robert Desnos. Pierre Seghers.

Brunel, P., Bellenger, Y., Couty, D., Sellier, Ph., & Truffet, M. (1986). Histoire de la littérature française. Du Moyen Âge au XVIIIe siècle. Bordas.

Brunel, P., Bellenger, Y., Couty, D., Sellier, Ph., Truffet, M., & Gourdeau, J.-P. (1986). Histoire de la littérature française. XIXe et XXe siècle. Bordas.

Chronologie de mai 1945. (n.d.) Retrieved October 15, 2022 from

Desnos, R. (1975). Demain. In Etat de veille. Retrieved October 8, 2022, from

Genette, G. (1982). Palimpsestes. La littérature au second degré. Éditions du Seuil.

Genette, G. (1987). Seuils. Éditions du Seuil.

Lemaitre, H. (1984). L’Aventure littéraire du XXe siècle. Deuxième époque 1920-1960. Pierre Bordas et fils, éditeurs.

Leuwers, D. (1990). Introduction à la Poésie moderne et contemporaine. Bordas.

Robert, P. (1984). Le Petit Robert 1. Dictionnaire LE ROBERT.

Warusfel-Onfroy, N., Égéa, F., Rincé, D., Got, O., Valette, B., & Bassy, A.-M. (1988). Histoire de la littérature française : XVIIIe, XIXe, XXe. Nathan.




How to Cite

Udomsilpa, W. (2023). From “Context” to “Paratext”: : A Case Study of Robert Desnos’s poem “Demain”. Journal of Letters, 52(2), 31–44. Retrieved from



Research Articles